Features | Diplomacy | East Asia

กล้วยเบรค แตก: North Korea’s Isolation Is Deepening

chess 1v1 same computer,10 อันดับหุ้นหนุนดัชนีภาคเช้าทั้งนี้ กำหนดเปิดให้ยื่นของเข้าร่วมโครงการตั้งแต่วันที่ 1-7 พ.ย. และคาดว่าจะประกาศรายชื่อผู้ผ่านการพิจารณาอย่างเป็นทางการในวันที่ 24 ธ.ค.นี้ด้านกราฟจะเห็นว่าราคาหุ้นนั้น bottom สุดๆ ควมเสี่ยงในการปรับตัวลงจากนี้ถือว่าต่ำมาก ขณะที่ MACD มี Divergence รองรับอยู่แล้วจะทำให้ราคาหุ้นค่อยๆ ฟื้นตัวหรือกระชากแรงก็สุดแท้แต่ โดยแท่งเทียนเกิดรูปชายธง แสดงว่ากำลังจะไปข้างหน้าแล้วนั่นเองคำแนะนำ: Open Long ใน S50U15 ที่แนวรับ 892 เพื่อคาดหวังการปรับตัวเพิ่มขึ้นไปทดสอบแนวต้านถัดไปที่ 906-910 แนวรับสำคัญ 882,หุ้นกลุ่มเหมืองแร่ร่วงลงหนักสุด หลังจากราคาโลหะปรับตัวลดลง โดยดัชนีหุ้นกลุ่มเหมืองแร่ร่วงลง 5.6% ซึ่งปรับตัวลงมากที่สุดในบรรดาหุ้นอุตสาหกรรมทั้งนี้ มอร์แกน สแตนลีย์ได้ปรับลดคาดการณ์ผลกำไรของบริษัทเหมืองแร่ในปีนี้ แต่ก็คาดว่าผลกำไรจะปรับตัวขึ้นราว 7% ในปีหน้า,ด้านสัดส่วนหนี้ที่ไม่ก่อให้เกิดรายได้ (NPL) ในปัจจุบันของธนาคารได้ลดลงต่ำกว่าครึ่งปีแรกอยู่ที่ 6.9% ซึ่งเป็นผลมาจากการที่ธนาคารมีการเพิ่มประสิทธิภาพในการบริหารจัดการหนี้ได้ดีขึ้น อย่างไรก็ตามธนาคารตั้งเป้า NPL ในปีนี้ให้อยู่ในระดับ 6%โดย PTT Group ESTS Collaboration จัดตั้งขึ้นเพื่อสร้างมาตรฐานในงานวิศวกรรมสำหรับบริษัททั้งในและนอกกลุ่ม ปตท. สอดคล้องกับนโยบายของกลุ่ม ปตท. ในการเติบโตอย่างยั่งยืนด้วยฐานขององค์ความรู้ ซึ่งเกิดขึ้นจากความร่วมมือระหว่างบริษัทในกลุ่มธุรกิจโครงสร้างพื้นฐานของ ปตท. ประกอบด้วย ปตท.โดยสายงานวิศวกรรมและบริหารโครงการ ,บริษัท พีทีที เอนเนอร์ยี่โซลูชั่นส์ จำกัด (PTTES) ในฐานะผู้ให้บริการที่ปรึกษาทางด้านเทคนิคและวิศวกรรม และ บริษัท พีทีที เมนเทนแนนซ์ แอนด์ เอนจิเนียริง จำกัด (PTTME) ในฐานะผู้ให้บริการด้านวิศวกรรมและซ่อมบำรุง ตั้งแต่ขั้นตอนการศึกษาความเป็นไปได้ การออกแบบพื้นฐานทางวิศวกรรม การบริหารโครงการ การควบคุมการก่อสร้าง การซ่อมบำรุง การให้บริการด้านมาตรฐานทางวิศวกรรม และงานให้คำปรึกษา มิลล์คอน สตีล มีเจตนารมณ์ที่จะร่วมมือกับภาครัฐ และสถาบันชั้นนำต่างๆ บริษัทเอกชน ในการถ่ายทอดและแลกเปลี่ยนองค์ความรู้ระหว่างกันอยู่แล้วส่วนสถาบันเทคโนโลยีพระจอมเกล้าเจ้าคุณทหารลาดกระบังก็เป็นสถาบันอุดมศึกษาเน้นสอนด้านเทคโนโลยี มีคณาจารย์ที่มีคุณภาพ ระบบการเรียนการสอนและเครื่องมือที่ทันสมัย ทำให้เราตกลงร่วมกันในการเซ็นเอ็มโอยูในครั้งนี้ นายสิทธิชัย กล่าวนักลงทุนเทขายสัญญาน้ำมันดิบอย่างหนัก หลังจากตลาดหุ้นทั่วโลกพากันร่วงลง ภายหลังจากมีรายงานว่าภาคการผลิตของจีนและสหรัฐชะลอตัวลง โดยดัชนีผู้จัดการฝ่ายจัดซื้อ (PMI) ภาคการผลิตของจีน ซึ่งมาร์กิตจัดทำร่วมกับไคซิน ลดลงแตะ 47.3 ในเดือนส.ค. จาก 47.8 ในเดือนก.ค. นับเป็นเดือนที่ 6 ติดต่อกันที่ดัชนีปรับตัวต่ำกว่าระดับ 50 แต่ขยับขึ้นเล็กน้อยจากข้อมูลเบื้องต้นที่ 47.1IVL28C1511A +25.0% (IVL +3.4%)ด้านมาร์กิตระบุว่า ดัชนี PMI ภาคการผลิตของสหรัฐปรับตัวลงสู่ระดับ 53.0 ในเดือนส.ค. ซึ่งเป็นระดับต่ำสุดในรอบ 22 เดือน จากระดับ 53.8 ในเดือนก.ค. เนื่องจากทิศทางการฟื้นตัวยังคงไม่ชัดเจน เนื่องจากยังคงมีอุปทานส่วนเกินในตลาดโลกจนเป็นปัจจัยฉุดรั้งการขยายตัวของเงินเฟ้อทั่วไปในหลายภูมิภาคตลอดทั้งปีนี้ ซึ่ง EIC คาดว่าอัตราเงินเฟ้อทั่วไปเฉลี่ยทั้งปี 2015 มีแนวโน้มติดลบ เนื่องจากในช่วง 8 เดือนแรกของปี 2015 อัตราเงินเฟ้อทั่วไปหดตัวที่ระดับ 0.89% และคาดว่าช่วงที่เหลือของปี 2015 อัตราเงินเฟ้อทั่วไปจะยังคงอยู่ในภาวะชะลอตัวทั้งนี้ นางชุติมา บุณยประภัศร ปลัดกระทรวงพาณิชย์ ยืนยันว่าจะรับนโยบายทั้งหมดในวันนี้ไปดำเนินการให้เกิดผลสัมฤทธิ์ภายใน 3 เดือน นายทาโร อาโสะ รมว.คลังญี่ปุ่น เผยในการประชุมรัฐมนตรีคลังกลุ่ม G20 ที่จะมีขึ้นในสัปดาห์นี้ เขามีแผนจะหารือถึงความคืบหน้าของเศรษฐกิจจีน โดยมุ่งเน้นไปที่ปัญหาเชิงโครงสร้างสำหรับการขายที่ดินที่จะสรุปได้ในไตรมาส 3-4/58 ก็จะไปโอนในไตรมาส 1-2/59 ซึ่งขณะนี้มีเจรจาลูกค้าอยู่หลายราย โดยมีแปลงขนาดใหญ่ 1 แปลงคาดว่าจะได้ข้อสรุปในไตรมาส 3 นี้ ส่วนใหญ่เป็นลูกค้าญี่ปุ่นและไทย โดยเฉพาะกลุ่มธุรกิจอาหาร-เครื่องดื่ม ยาและเวชภัณฑ์ และส่วนใหญ่เป็นลูกค้าเดิมที่ขยายพื้นที่เพิ่มทั้งในนิคมอุตสาหกรรมนวนคร และนิคมอุตสาหกรรมนวนคร ซึ่งยังมีที่ดินเหลือพอขาย ทำให้ขณะนี้บริษัทชะลอแผนซื้อที่ดินเพื่อพัฒนานิคมอุตสาหกรรมแห่งที่ 3 ไว้ก่อนเพื่อรอดูสถานการณ์,ด้านนายประพล พรประภา กรรมการผู้จัดการ TK กล่าวว่า บริษัท ทีเค เงินทันใจ เป็นบริษัทลูกใหม่ล่าสุดที่เพิ่งก่อตั้งภายใต้กลุ่ม TK เพื่อดำเนินธุรกิจบริการสินเชื่อนาโนไฟแนนซ์ โดยมีทุนจดทะเบียนที่ 50 ล้านบาท และภายใต้ข้อกำหนดของธนาคารแห่งประเทศไทย บริษัทฯ สามารถกู้ยืมได้อีก 7 เท่าของทุนจดทะเบียน เมื่อรวมกับทุนจดทะเบียนแล้ว จะทำให้บริษัทฯ สามารถให้บริการสินเชื่อนาโนไฟแนนซ์ได้ในวงเงิน 400 ล้านบาท、918 สล็อต、1.64 1.70 , แนวรับ : 92.00 และ 91.00บล.เคที ซีมิโก้ระบุในบทวิเคราะห์ (1 ก.ย.) แนะนำเล่นเก็งกำไรสั้นCSS เป้าหมายพื้นฐาน 7.65 บาท โดยแนวโน้มผลประกอบการครึ่งปีหลังจะเร่งตัวขึ้นจากครึ่งปีแรก (ครึ่งปีแรกปี 58 เติบโต 97% จากปีก่อน) จากงานในมือด้านโทรคมนาคมและการรับรู้รายได้ของบริษัทย่อย NWC ที่ CSS เข้าไปถือในสัดส่วน 70% จะเริ่มรับรู้รายได้เต็ม ไตรมาสในไตรมาส 3/58。

สั้นๆขายทำกำไร ระยะกลางทยอยซื้อสะสมที่แนวรับ รถไฟต้องเร่งสรุปเรื่องนี้ เพราะกังวลว่าหากการก่อสร้างสัญญา 1และ 2 เสร็จจะมีปัญหาสายสีแดงไม่มีรถวิ่ง เนื่องจาก หลังจากได้ข้อสรุปสัญญาที่ 3 ยังมีอีกหลายขั้นตอนและหลังเซ็นสัญญา จะต้องใช้เวลาในการดำเนินการจัดหาอีก 48 เดือนหรือ 4 ปี รมช.คมนาคม กล่าวด้านตลาดหุ้นภูมิภาคเอเชียวันนี้แกว่งตัวในกรอบแคบทั้งในแดนบวกและลบ ยกเว้นตลาดฮ่องกงที่ปรับตัวลงมาก ด้านตลาดยุโรปเทรดในช่วงบ่ายนี้เคลื่อนไหวทั้งในแดนบวก-ลบในลักษณะทรงตัว ส่วนปัจจัยนอกประเทศ พรุ่งนี้มีการประชุมธนาคารกลางยุโรป (ECB) วันพรุ่งนี้ แต่คงไม่มีเรื่องให้ตื่นเต้น และในวันศุกร์มีตัวเลขการจ้างงานของสหรัฐ แต่ส่วนใหญ่ยังมองว่าธนาคารกลางสหรัฐ (FED) น่าจะปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ยในเดือน ธ.ค.มากกว่าเดือน ก.ย.,CBG(BUY:[email protected]) : ช่วง 2H58 คาดกำไรโตเด่น YoY จากนโยบายรัดเข็มขัด และ สิทธิประโยชน์ทางภาษี (BOI) ส่งผลให้ในช่วง 2 ปีนี้คาดกำไรโตเฉลี่ยปีละ 30% เมื่อบวกกับ มีฐานะการเงินแข็งแกร่ง และปัจจุบันมี Upside 22% จึงแนะนำ ซื้อนอกจากนี้ ภายใต้แผน PDP 2015 นี้ ยังได้ส่งเสริมสัดส่วนการผลิตไฟฟ้าจากพลังงานหมุนเวียนแล้วสูงถึง 20% แต่ด้วยข้อจำกัดของพลังงานหมุนเวียนที่จะไม่สามารถเป็นพลังงานหลักเพื่อผลิตไฟฟ้าได้ต่อเนื่องตลอด 24 ชั่วโมง จึงยังจำเป็นต้องมีเชื้อเพลิงทางเลือกเชื้อเพลิงชนิดอื่น ๆอย่างไรก็ตามสำหรับประเด็นข้อสงสัยที่จะต้องสอบปากคำจากพยานเพิ่มเติมก็จะพิจารณาทั้งในเรื่องของการโอนหุ้นบางตัวที่จะต้องตรวจสอบให้ละเอียดรอบคอบมากขึ้น และในส่วนของสาเหตุการเสียชีวิตของนายชูวงษ์ ด้วย,ออก: บริษัท เอ็ม บี เค จำกัด (มหาชน) หรือ MBK, บริษัท ทาทา สตีล (ประเทศไทย) จำกัด (มหาชน) หรือ TSTHประกอบกับ ปัจจุบันฝนเริ่มตกมาบ้างแล้ว ก็ช่วยบรรเทาสถานการณ์ไปได้มาก นอกจากนี้ ยังได้สูบน้ำจากแม่น้ำบางปะกงมาเสริมที่อ่างเก็บน้ำบางพระได้ส่วนหนึ่งด้วย ส่วนสถานการณ์น้ำในพื้นที่จ.ระยอง ยังมีปริมาณน้ำใช้เพียงพอ ขณะที่บริษัทยังมีการเร่งผันน้ำจากอ่างเก็บน้ำประแสร์มาตลอดเพื่อเข้ามาเสริมและนำไปส่งให้ลูกค้าโดยตรง ทำให้บริษัทมีความมั่นใจว่าจะมีปริมาณน้าเพียงพอสำหรับการสูบจ่ายตลอดปี 58มูลค่าการซื้อขายหลักทรัพย์ทั้งหมด (Total Market Turnover) 42,917.86 ล้านบาท 3 หุ้นพุ่งแรง รับประโยชน์ ครม. ไฟเขียวย้ายสายไฟฟ้าลงดิน มูลค่า 1.43 แสนลบ.,นอกจากนี้ ตลาดยังได้รับแรงกดดันจากข้อมูลภาคการผลิตที่อ่อนแอของสหรัฐ โดยสถาบันจัดการด้านอุปทานของสหรัฐ (ISM) เปิดเผยว่า ดัชนี PMI ภาคการผลิต อยู่ที่ระดับ 51.1 ในเดือนส.ค. ลดลงจากระดับ 52.7 ในเดือนก.ค. โดยได้รับผลกระทบจากดอลลาร์ที่แข็งค่า และเศรษฐกิจโลกที่ซบเซา ขณะที่มาร์กิตระบุว่า ดัชนี PMI ภาคการผลิตของสหรัฐปรับตัวลงสู่ระดับ 53.0 ในเดือนส.ค. ซึ่งเป็นระดับต่ำสุดในรอบ 22 เดือน จากระดับ 53.8 ในเดือนก.ค.ขณะที่อัตราเงินเฟ้อหมวดอาหารปรุงสำเร็จยังทรงตัวที่ 0.39%YOY ซึ่งคาดว่าอัตราเงินเฟ้อพื้นฐานจะเร่งตัวขึ้นช้าๆ ตามราคาน้ำมันโลกที่คาดการณ์ว่าจะทยอยปรับตัวเพิ่มขึ้นในฤดูหนาวช่วงปลายปี ถึงแม้ว่าอัตราเงินเฟ้อพื้นฐานจะชะลอลงแต่ยังคงเป็นการลดลงเพียงเล็กน้อยและยังไม่สร้างความกังวลถึงภาวะเงินฝืดนางสาวธิติมา คาดว่าปริมาณขายเหล็กปีนี้ลดลง 10% มาอยู่ที่ 2.9 แสนตัน จากดิมที่น่าจะอยู่ที่ 3.2 แสนตัน เป็นผลจากความต้องการบริโภคเหล็กทั่วโลกลดลง รับผลกระทบจากเศรษฐกิจที่ชะลอตัว ซึ่งจะเห็นได้ว่าจีน ซึ่งเป็นผู้บริโภคเหล็กที่ใหญ่ที่สุดในโลก มีสัดส่วนการบริโภคราว 50% มีการบริโภคลดลง 1% คิดเป็นจำนวน 4 ล้านตัน CPALL ดีดเกือบ 2% ขานรับมาตรการกระตุ้นศก.-กูรูชี้เทคนิคลุ้นแตะ 53 บ. 3. ปรับปรุงสูตรการคำนวณ 2 ส่วน คือ ทั้งนี้อัตราเงินเฟ้อพื้นฐานขยายตัวช้าลงเล็กน้อยหลังจากทรงตัวที่ระดับเดิมมา 3 เดือน โดยความเสี่ยงต่อภาวะเงินฝืดยังไม่น่ากังวลนัก ดัชนีราคาผู้บริโภคพื้นฐานเดือน ส.ค.58 ขยายตัว 0.03%MOM หรือขยายตัว 0.89%YOY โดยอัตราเงินเฟ้อพื้นฐานชะลอตัวลงเล็กน้อยจากเดือนก่อนหน้าซึ่งอยู่ที่ระดับ 0.94%YOY โดยสาเหตุหลักมาจากอัตราเงินเฟ้อในกลุ่มสินค้าที่ไม่ใช่อาหารที่ชะลอตัวลง, ตลาดหุ้นยุโรปเปิดบวก หลังหุ้นกลุ่มเฮลธ์แคร์ดีดตัวขึ้น,TUF/17.50 แรงซื้อหนุนให้ราคาวกตัวขึ้น หลังปรับลงรอบนี้ไม่ทำ New low เครื่องมือเริ่มทยอยกันฟื้นตัว เก็งกำไร แนวรับ 17.20 แนวต้าน 18.00, 18.40 Cut loss 17.00 บ.ทั้งนี้ บริษัทมีวัตถุประสงค์ในการนำเงินที่ได้รับจากการออกและเสนอขายหุ้นกู้ครั้งนี้ เพื่อรองรับการขยายธุรกิจของบริษัท และ/หรือเพื่อการนำไปใช้ในการบงทุน รวมทั้งเพื่อลดต้นทุนทางการเงินของบริษัท。

The last year has seen North Korea seal itself off even more tightly from the world. That could be dangerous.

North Korea’s Isolation Is Deepening

Restaurant staff, in protective suit, disinfect the floor of Chongchun Restaurant in Pyongyang, on Thursday, May 13, 2021.

Credit: AP Photo/Jon Chol Jin

Even before the COVID-19 pandemic hit, North Korea had a reputation as one of the most (if not the most) isolated societies on Earth. It was as if North Korea was already living under the conditions of a permanent COVID-19 lockdown. Indeed, it was hard to imagine that the hermit nation could get any more reclusive than it already was. Yet with COVID-19 raging all over the world, North Korea seems to be rolling down the path of new unprecedented levels of isolationism. Why is this happening and what will the consequences be?

The government’s COVID-19 measures became a key trigger of the North Korean iron curtain becoming almost impenetrable. Already in late January 2020, North Korea moved quickly against the virus, when other countries were still discussing what measures should be taken, if any. The borders were completely sealed off. All tourists were prohibited from entering; those already in the country were kicked out. All other foreigners residing in North Korea were put under a one-month quarantine. This rule applied to the staff of local embassies and international organizations. Some said they were literally locked out in their buildings despite the fact that they had arrived in North Korea way before the pandemic.

Pyongyang’s paranoia is barely surprising. North Korea is well known for taking pandemics very seriously – similar measures were taken against Ebola and SARS, which were not as contagious and transmissible. North Korea is ready to make any economic sacrifices prevent COVID-19 from penetrating the country. The North Korean leadership understands that once the virus arrives, their country’s healthcare system will simply collapse. Even Kim Jong Un himself openly admitted that there is no fully fledged medical infrastructure in North Korea that meets modern requirements and is capable of dealing with the pandemic. Hence, hermetically sealing itself off from the outside world was the only rational choice the North Korean government had.

Of course, the elites understand the economic costs of their decisions, but they also saw some potential political benefits similar to many other authoritarian regimes. After all, any new restrictions could now be explained by the necessity to combat the pandemic. For example, these days movement across the North Korean border is impossible – which means no defections, no migration, no dangerous external information coming from abroad. That allowed the government to take back control over the unravelling ideological system, which was not entirely invulnerable to external influences. For example, new censorship measures have been imposed after Kim ordered the Youth League to crack down on any “non-socialist behavior” amongst the youth. There are also stricter border restrictions, preventing the external information from getting in. Extra cordons with armed security guards have been installed along the land borders of North Korea in order to prevent anyone and anything from entering the country. Every single product that entered North Korea in 2020 was thoroughly checked and paranoidally disinfected, while most goods were not even allowed to come in. Thus, it is almost impossible for a North Korean to lay hands on a South Korean TV drama these days.

Surprisingly, South Korea also contributed to the North’s isolation as well. It did so by cracking down on the human rights activists who launched balloons across the Korean border. The activity, which greatly annoyed Pyongyang, was banned in 2020 under South Korean law. Violators face up to three years in prison, or a $27,400 fine. While the exact degree of effectiveness of these balloons is not entirely clear, they have been successful at reaching the population living right across the border, according some testimonies from North Korean defectors. From that perspective, the South Korean anti-leaflet law effectively deepens North Korea’s isolation from the outside world.

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

There are disturbing signs of isolation in the economic field too. For years, Kim Jong Un was slowly pushing his country toward market-oriented reforms, but this changed with the pandemic. The government is now desperately trying to put an end to the country’s dependence on imported materials and equipment in producing basic goods. For instance, according to the Russian Embassy, both of North Korea’s metallurgical plants are installing equipment for coke-free iron smelting, as the country has no coking coal. Moreover, construction of C1 chemical plants is being expedited, allegedly with the goal of helping North Koreans to make liquid fuel from the country’s abundant brown coal reserves. It is unclear how fruitful these efforts will be, but the mere discussions are quite telling. The official party line on centralization and isolation was proclaimed in early 2021 during the Eighth Congress of the ruling Workers’ Party of Korea. This approach could also contribute to the aforementioned political goal of strengthening the ideological control over society’s life. Stronger oversight over the country’s economy could limit the internal circulation of illegally smuggled South Korean dramas, pop music, banned books, and other materials.

No positive signs can be observed on the diplomatic front either. Pyongyang recently dropped out of the Tokyo Olympics; abandoned the 2022 World Cup qualifiers after citing potential coronavirus effects; and banned its delegations from leaving the country – all in the name of combating pandemic. Yet North Korea does not show great willingness to engage with anyone diplomatically either. It has largely ignored the Biden administration’s attempts at diplomatic outreach, while occasionally insulting South Korean President Moon Jae-in or rejecting his proposals for inter-Korean cooperation with great disdain.

North Korea is getting increasingly isolated. But why does it matter?

First, there is a basic humanitarian dimension to the problem: The North Korean people are suffering as a result. This isolation negatively impacts the country’s economy and especially trade, as Russian diplomats confirmed in the spring of 2021. Pyongyang’s levels of trade with China plummeted by 80-90 percent throughout 2020. According to some local embassies, buying such basic goods as pasta, flour, vegetable oil, or sugar has become challenging even for them. There are also no decent clothing items or footwear available for sale. Many enterprises came to a standstill, and people lost their jobs, because there are no imported materials or resources. Rumors of potential famine outbreaks have been circulating almost non-stop, although they have not been confirmed.

Second, North Koreans experience less and less contact with the outside world, which further limits the information flow and strengthens the hand of the Kim regime. When we look at the historical examples of communist regimes like the Soviet Union or its Eastern European satellites, rare interactions of their peoples with the Western world as well as other types of penetration of the information from the outside were the key factors of subsequent transformation of these regimes. Thus, today’s limitation of North Korea’s interactions with the outside world is detrimental to the cause of its people’s freedom. Unfortunately, the last link connecting North Korea with the international community are the 13 foreign embassies remaining in Pyongyang. Yet even that link is becoming tenuous. Considering how strict and sometimes absurd the North Korean quarantine rules are, an exodus of diplomats and employees of international organizations continued throughout 2020-2021. Very symbolic was a picture of several Russian diplomats?departing from North Korea on a rail trolley built especially for a one-way exit in February 2021.?For now, it is unclear when Pyongyang will let more diplomatic personnel, humanitarian workers, and business people into the country again.

Finally, accurate information about North Korea has always been scarce – now the situation is even worse, with the numbers of defections and people travelling to and from North Korea falling to essentially zero. Diplomats, humanitarian workers, as well as other foreigners could provide unbiased coverage of what was actually happening in the country; now those sources are even rarer. This lack of information would further hinder research activities as well as informed policy decision making in Seoul, Washington, and other world capitals when it comes to dealing with North Korea. For example, if the socioeconomic situation were to start deteriorating drastically and result in another famine (which is very unlikely but still possible), the international community would not be able to quickly determine the scale of the problem. The departure of the World Food Program and other humanitarian organizations means that if North Korea needs extensive food aid, setting up distribution systems from scratch will be very hard.

To end on a positive note: not everything looks so gloomy. Apparently, Pyongyang is seeking new opportunities to restart trade with China. The borders have started reopening for goods as North Korea continues with the construction of the large disinfection facilities at the border checkpoints with China and Russia. This could somewhat help to alleviate the fragile humanitarian and economic situation in the North. Unfortunately, the political and social ramifications of this isolationist trend are likely to be long-term, especially since Pyongyang is not one of the first candidates on the list of countries to receive COVID-19 vaccines from the World Health Organization’s COVAX initiative. Thus, as the pandemic continues, we will have to find new ways of exposing Pyongyang to the outside world and promoting positive societal change in North Korea.