Features | Security

ตรวจ สลาก ธ ก ส เกษตร ยั่งยืน: Flashpoints and Arms Races to Watch in 2019

fun88 ฟรี 300,Short ตอนเช้ายังไม่ได้ รอเปิดอีกครั้งที่ 158.50 บาท เป้าหมายทำกำไร 153.50 บาท ตัดขาดทุนเหนือ 161 บาท DW28 เผย Put DW ปิดพุ่ง หลังหุ้นไทยร่วงต่อเนื่องและทำจุดต่ำสุดในรอบ 22 เดือน,ขณะที่หุ้น SCMP ได้ถูกระงับการซื้อขายในตลาดหลักทรัพย์ฮ่องกงนับตั้งแต่เดือนก.พ.2556 เนื่องจากไม่ได้ทำการกระจายหุ้นในตลาดตามเกณฑ์ขั้นต่ำที่กำหนด นอกจากนี้ บริษัทยังประสบภาวะกำไรหดตัวเป็นเวลาถึง 3 ปีติดต่อกันถึงปีที่แล้ว แต่รายได้ประจำปีของ SCMP ยังคงมากกว่า 1 พันล้านดอลลาร์ฮ่องกงในช่วง 3 ปีดังกล่าวเช่นกัน จากการที่บริษัทพัฒนาอสังหาริมทรัพย์ และบริษัทผู้ขายสินค้าระดับหรูหรา ยังคงทำการเช่าหน้าโฆษณาในหนังสือพิมพ์ MILL เพิ่มทุน PP ให้ BBL จำนวน 300 ล้านหุ้น คิดเป็น 7.40%ขณะที่การโอนหุ้นดังกล่าวให้บริษัท โฮลด์ โคลล์ จำกัด ได้รับการผ่อนผัน ไม่ต้องทำคำเสนอซื้อขายหลักทรัพย์ (Tender offer) จากสำนักงานคณะกรรมการกำกับหลักทรัพย์และตลาดหลักทรัพย์ (ก.ล.ต.) ตามหนังสือลงวันที่ 13 ต.ค.58อย่างไรก็ดี หน่วยงานที่เกี่ยวข้องยังคงต้องเร่งแก้ไขปัญหาด้านการบินอย่างเป็นรูปธรรม เพื่อลดผลกระทบที่อาจเกิดขึ้นกับอุตสาหกรรมการบินของไทย ซึ่งเป็นหนึ่งในอุตสาหกรรมเป้าหมายขับเคลื่อนเศรษฐกิจของรัฐบาล ตามนโยบายรัฐบาลที่มุ่งเน้นส่งเสริม 10 อุตสาหกรรมเป้าหมายเป็นกลไกขับเคลื่อนเศรษฐกิจเพื่ออนาคต (new engine of growth) โดยมีอุตสาหกรรมการบินและโลจิสติกส์เป็นหนึ่งในอุตสาหกรรมเป้าหมายนั้น หน่วยงานที่เกี่ยวข้องทั้งภาครัฐและเอกชนจึงมีความจำเป็นต้องร่วมมือกันแก้ไขปัญหาด้านการบินอย่างเร่งด่วน ทั้งในประเด็นการออกใบอนุญาตเดินอากาศ และการเพิ่มผู้เชี่ยวชาญด้านการตรวจสอบ (inspector) เพื่อให้ ICAO และ FAA คืนสถานะความปลอดภัยด้านการบินแก่ไทยในระยะเวลาอันสั้นที่สุดนักบริหารเงิน คาดว่า วันนี้เงินบาทจะเคลื่อนไหวในกรอบระหว่าง 35.90-36.10 บาท/ดอลลาร์ ธุรกรรมคงมีไม่มาก รอผลประชุม FOMC สัปดาห์หน้าทั้งนี้ นักวิเคราะห์จำนวนมากเชื่อว่าเฟดจะประกาศขึ้นดอกเบี้ยในการประชุมวันที่ 15-16 ธ.ค.นี้ ขณะเดียวกันเจ้าหน้าที่เฟดหลายรายก็ออกมาแสดงความเห็นในทิศทางเดียวกันว่า เศรษฐกิจสหรัฐมีความแข็งแกร่งเพียงพอที่จะรับมือกับการปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ย,ส่วนการลงทุนในปี 59 บริษัทยังไม่มีความจำเป็นที่จะขยายกำลังการผลิต เนื่องจากช่วงต้นปีที่ผ่านมาบริษัทได้ขยายกำลังการผลิตเพื่อรองรับคำสั่งซื้อไปเรียบร้อยแล้ว ซึ่งปัจจุบันมีกำลังการผลิตอยู่ที่ 1.5 หมื่นตัน/ปี、วิธี เล่น กำถั่ว、ทั้งนี้ ปัจจุบันบริษัทยังไม่มีการซื้อกิจการแต่ก็มีพันธมิตรเข้ามาเจรจาค่อนข้างมาก ซึ่งจะเน้นอยู่ในกลุ่มธุรกิจเกี่ยวกับสุขภาพและความงาม แต่ทั้งนี้บริษัทต้องรอดูความพร้อมและโอกาสที่ดี อย่างไรก็ตามหากได้ข้อสรุปจะไม่เพิ่มทุนหากมีการเข้าซื้อกิจการหรือร่วมทุน , ยูนิเวอร์แซล ยูทีลิตี้ส์ บ.ย่อย EASTW ยื่นไฟลิ่ง หวังขายหุ้นเพิ่มทุน เทรด SETระยะสั้นแกว่งในกรอบ sideway หรือในกรอบระหว่าง 4.38 5.00 บาท คาดว่าจะยังไม่มีทิศทางชัดเจนจนกว่าจะแกว่งออกจากกรอบ แนะนาเก็งกาไรในกรอบดังกล่าวไปก่อน ส่วนจุดตัดขาดทุนจะอยู่ที่ 4.28 บาทขณะที่คาดว่ารายได้ปี 59 ที่ไม่นับรวมธุรกิจผลิตไฟฟ้าพลังงานแสงอาทิตย์ จะทำได้ใกล้เคียงปีนี้ที่คาดว่าจะทำได้ 1.4 พันล้านบาทใกล้เคียงปี 57 เนื่องจากยอดขายโลหะยังถือว่าอยู่ในระดับที่ดี และมองว่าราคานิกเกิล ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของวัตถุดิบน่าจะไม่ปรับตัวลดลงไปต่ำกว่าระดับนี้แล้ว หรือระดับ 8 พันเหรียญสหรัฐ/ตัน ขณะที่ราคาขายผลิตภัณฑ์ของบริษัทอิงกับราคานิกเกิลเป็นหลัก รวมไปถึงจะได้รับประโยชน์จากการเปิดประชาคมเศรษฐกิจอาเซียน(AEC) ที่จะช่วยในเรื่องของการยกเว้นภาษี ปัจจุบันบริษัฯมีสัดส่วนรายได้จากต่างประเทศ 30% และอีก 70% เป็นการจำหน่ายในประเทศTKN ปิดที่ 8.45 บาท เพิ่มขึ้น 1.75 บาทตลาดหุ้นภูมิภาคส่วนใหญ่ปรับตัวลดลง โดยมีแรงกดดันมาจากประเด็นการประชุมเฟดในสัปดาห์หน้าเป็นหลัก โดยมองแนวรับสำหรับ SET index อยู่ที่ 1280 จุด แนวต้าน 1297 จุดทั้งนี้ ในส่วนของอุตสาหกรรมท่องเที่ยวและโรงแรม ยังคงต้องจับตาผลการประเมินของ EASA ครั้งต่อไป ซึ่งจะมีการประเมินในทุกๆ ครึ่งปี ผู้ประกอบการโรงแรมควรเตรียมความพร้อมเพื่อหาลูกค้าใหม่ทดแทนในกรณีที่นักท่องเที่ยวชาวยุโรปจะยกเลิกการจองห้องพัก อาทิ การมุ่งเน้นรองรับลูกค้าชาวเอเชียให้มากขึ้นเพื่อลดความเสี่ยงที่อาจเกิดขึ้นจากการประเมินผลครั้งต่อไปของ EASA โดยเฉพาะโรงแรมในเขตกรุงเทพฯ สมุย ภูเก็ต และพัทยา ซึ่งยังคงพึ่งพาลูกค้าจากตลาดยุโรปเป็นส่วนใหญ่ราคาปิด 21.50 แนวรับ 21.40-21 , 20.80-20.4 แนวต้าน 21.80-22.20?สำหรับการประชุมโอเปกครั้งล่าสุดเมื่อวันที่ 4 ธ.ค.ที่ผ่านมานั้น ที่ประชุมโอเปกไม่สามารถบรรลุข้อตกลงเกี่ยวกับเพดานการผลิตน้ำมันใหม่สำหรับช่วง 6 เดือนข้างหน้า เนื่องจากโอเปกไม่สามารถคาดการณ์ได้ว่าอิหร่านจะผลิตน้ำมันเพิ่มขึ้นเท่าใดในปีหน้า หลังจากที่ชาติตะวันตกได้ยกเลิกมาตรการคว่ำบาตรต่ออิหร่านเมื่อ 6 เดือนก่อนแนวรับ : 19.10 / 17.50 บาทPTT 220 225บริษัทมีความได้เปรียบในการแข่งขันจากการได้รับความร่วมมือทางธุรกิจจากบริษัทที่เกี่ยวข้อง ทั้งนี้ บริษัทจัดซื้อรถยนต์ซึ่งเป็นสินทรัพย์ให้เช่าในสัดส่วนมากกว่า 50% ของรถยนต์ที่จัดซื้อทั้งปีผ่านตัวแทนจำหน่ายซึ่งผู้ถือหุ้นใหญ่คือตระกูลจันทรเสรีกุลเป็นเจ้าของ การจัดซื้อรถยนต์จากตัวแทนจำหน่ายของผู้ถือหุ้นใหญ่ทำให้บริษัทได้ประโยชน์ด้านข้อมูลเกี่ยวกับข้อเสนอพิเศษจากผู้ผลิตรถยนต์ซึ่งช่วยให้บริษัทจัดซื้อรถยนต์ให้เช่าในราคาที่ต่ำกว่า。

ระยะสั้นแกว่งในกรอบ sideway หรือในกรอบระหว่าง 195-222 บาท คาดว่าจะยังไม่มีทิศทางชัดเจนจนกว่าจะแกว่งออกจากกรอบ แนะนำเก็งกำไรในกรอบดังกล่าวไปก่อน ส่วนจุดตัดขาดทุนจะอยู่ที่ 194 บาท ในวันที่ 14 กุมภาพันธ์หน้า บริษัทจะเปิดตัวสินค้าใหม่ในหมวดของ cosmetic จะมีการวางขายในห้างค้าปลีกและในสาขาของวุฒิศักดิ์ ในช่วงไตรมาส 1 ปีหน้าซึ่งผลิตภัณฑ์ของเราจะมีทั้งสบู่ป้องกันยุง ,คลีนซิ่ง,เดย์ครีม,ไนท์ครีมและครีมกันแดด นายธีรวุทธิ์ กล่าว,กลยุทธ์ S50Z15สำหรับโครงการแรก คือ การจัดงาน เทใจ..คืนสุข..เทศกาลปีใหม่ โดยกรมการค้าภายใน กรมพัฒนาธุรกิจการค้า ร่วมกับสภาหอการค้าแห่งประเทศไทย สมาคมผู้ค้าปลีกไทย สมาคมการค้าส่ง-ปลีกไทย ห้างสรรพสินค้า ศูนย์การค้าชั้นนำ ร้านสะดวกซื้อ ร้านค้าปลีกท้องถิ่นทั่วประเทศ รวมกว่า 13,500 สาขาทั่วประเทศ และ ร้านฉลาดซื้อ ประหยัดใช้ ของกระทรวงพาณิชย์ อีกจำนวน 57 ราย ใน 43 จังหวัด จัดจำหน่ายสินค้าลดราคาครั้งใหญ่ ระหว่างวันที่ 17-27 ธ.ค. ลดราคาสินค้าสูงสุด 80% คาดว่าจะมียอดจำหน่ายสินค้าประมาณ 50,000 ล้านบาท ช่วยลดภาระค่าครองชีพประชาชนได้เฉลี่ย 30% หรือคิดเป็นเงินประมาณ 15,000 ล้านบาท,อย่างไรก็ตาม นายหม่าเคยมีเรื่องมีราวกับ SCMP ในปี 2556 ซึ่งทำให้นักข่าวรายหนึ่งของ SCMP ถึงกับต้องลาออก หลังรายงานว่า นายหม่ากล่าวสนับสนุนรัฐบาลจีนที่ใช้ความรุนแรงเข้าปราบปรามกลุ่มนักศึกษาที่ออกมาเรียกร้องประชาธิปไตยในบริเวณจัตุรัสเทียนอันเหมินในปี 2532 โดยนายหม่ากล่าวว่าถือเป็นการตัดสินใจที่ถูกต้องที่สุดของรัฐบาลจีน การปูพรมจัดกิจกรรมและบริการต่างๆของกระทรวงฯช่วงปลายปีนี้ จะเป็นของขวัญปีใหม่ที่ตอบสนองต่อความต้องการของประชาชน กระตุ้นระบบเศรษฐกิจ และสร้างความเข้มแข็งให้เศรษฐกิจภายในประเทศพร้อมกันไปด้วย นางอภิรดี กล่าว ฮั่งเส็งเปิดร่วง 400.77 จุด หลังดาวโจนส์ดิ่งหนัก,การร่วงลงของหุ้นกลุ่มพลังงานได้บดบังปัจจัยบวกจากรายงานของสำนักงานสถิติแห่งสหภาพยุโรปที่ระบุว่า จีดีพีของยูโรโซนขยายตัวขึ้น 0.3% ในไตรมาส 3 เมื่อเทียบรายไตรมาส และพุ่งขึ้น 1.6% เมื่อเทียบรายปี โดยได้รับปัจจัยบวกจากการใช้จ่ายในภาคครัวเรือน และในภาครัฐ รวมทั้งการเพิ่มขึ้นของสต็อกสินค้า ขณะที่การใช้จ่ายด้านการลงทุนทรงตัว、บริษัทมีฐานะสภาพคล่องและความยืดหยุ่นทางการเงินในระดับปานกลาง โดยมีสภาพคล่องที่เพียงพอจากค่าเช่าที่มีอย่างต่อเนื่อง นอกจากนี้ ลักษณะของสินทรัพย์ให้เช่าซึ่งมีสภาพคล่องสูงในการจำหน่ายจะช่วยลดทอนความเสี่ยงด้านสภาพคล่องให้แก่บริษัทได้บางส่วนด้วย ธนาคารกลางจีนอนุมัติให้มีการแปลงสกุลเงินหยวนภายใต้ระบบบัญชีทุนในเขตการค้าเสรี (FTZ) มณฑลเทียนจิน กวางตุ้ง และฝูเจี้ยน โดยกำหนดให้การทำธุรกรรมดังกล่าวมีมูลค่าไม่เกิน 10 ล้านดอลลาร์สหรัฐ SET ปิดเช้าลบ 5.76 จุด TKN ซื้อ-ขายสูงสุด 2.23 พันลบ.นายจุมพล กล่าวว่า บริษัทตั้งงบลงทุนรวมในปี 59 อยู่ที่ 25-30 ล้านบาท เพื่อใช้สำหรับปรับปรุงเครื่องจักร อีกทั้งในปีหน้าคาดว่าจะได้เห็นข้อสรุปในการถูกเลือกจากทางค่ายรถยนต์อีซูซุในการผลิตชิ้นส่วนรถยนต์ให้ แต่จะสามารถเริ่มดำเนินงานได้จริงในช่วงปลายปี 60 เป็นต้นไปผู้สื่อข่าวรายงานว่า ราคาหุ้นบริษัท ทาคูนิ กรุ๊ป จำกัด (มหาชน) หรือTAKUNIปิดตลาดวันนี้ราคาอยู่ที่ 4.98 บาท ลบ 5.02 บาท หรือ 50.20% สูงสุดที่ 5.10 บาท ต่ำสุดที่ 4.92 บาท มูลค่าซื้อขายที่ 9.70 ล้านบาท ขณะที่ดัชนีตลาดหุ้นไทยโดยรวมลบ 0.70%สำหรับวัตถุประสงค์ในการจัดตั้งเพื่อลงทุนในคลังสินค้า อาคารสำนักงาน หรืออสังหาริมทรัพย์อื่นใดเพื่อขาย ให้เช่า และนำไปแสวงหาประโยชน์ด้วยวิธีการอื่นใด ทุนจดทะเบียน 27,550,000 โครนสวีเดน หรือประมาณ 113,368,250 บาท อัตราแลกเปลี่ยนที่ 1 โครนสวีเดนเท่ากับ 4.115 บาท ,ทั้งนี้ เมื่อมองอย่าง conservative หากปีหน้าโตเพียง 10% และให้ค่า PE ที่ 14 เท่า เหมือน SF จะได้ราคาเหมาะสม 3.5 บาท ไม่ต่ำกว่านี้ กรมสรรพสามิต เริ่มเก็บภาษีสรรพสามิตรถใหม่ตามการปล่อยก๊าซ CO2-Eco Sticker 1 ม.ค.59 จะทำให้การแนวโน้มการจัดเก็บรายได้จากภาษีรถยนต์เพิ่มขึ้นประมาณ 7-8 พันล้านบาท จากคาดการณ์การจำหน่ายรถยนต์นั่งภายในประเทศปีนี้ อยู่ที่ 7 แสนคัน และในปี 2559 อีกประมาณ 8 แสนคัน โดยจะภาษีรถยนต์ใหม่จะมีผลกับรถยนต์นั่งขนาดกลาง เครื่องยนต์ตั้งแต่ 1,800-2,000 ซีซี เป็นหลัก โดยอัตราภาษีจะมีการเปลี่ยนแปลงจากเดิมไม่เกิน 5% ขณะที่รถยนต์ในกลุ่มอีโคคาร์ และรถซุปเปอร์คาร์อัตราภาษียังอยู่เท่าเดิม。

Will 2019 see an increased chance for military confrontation in Asia?

Flashpoints and Arms Races to Watch in 2019

In this Friday, April 13, 2018, file photo released by Military News Agency, Taiwan’s President Tsai Ing-wen, second from left, inspects on a Kidd-class destroyer during a navy exercise off the northeastern port of Su’ao in Yilan County, Taiwan. Tsai boarded a navy destroyer to review military drills ahead of planned war games by rival China.

Credit: Military News Agency via AP, File

The 2019 security outlook for Asia, as in past years, is dominated by a number of regional flashpoints that include the Korean Peninsula, the South and East China Seas, as well as the Taiwan Strait, all of which have the potential to trigger a military confrontation. Nonetheless, there appears to be a reduced risk for open military clashes in all of the four cases in the next 12 months.

Simultaneously, 2019 will likely see an intensification of the war in Afghanistan, amid ongoing peace negotiations?and?the suggested withdrawal of 7,000 U.S. troops from the country;?the presidential election scheduled for the spring?may be postponed. Other areas our readers should watch include:?a possible uptick in violence in Jammu and Kashmir as a result of the 2019 Indian general elections (especially in combination with large-scale, ostensibly Pakistani-sponsored terror attacks, which might compel Indian Prime Minister Narendra Modi to retaliate more forcefully in 2019 than in a non-election year), the usual chance of South Asian border disputes getting out of control, ?and increased naval competition between India, China, and Pakistan in the Indian Ocean. Naval competition is especially noteworthy as all three states are in the process of fielding, or already have deployed, nuclear-armed submarines.

Overall, 2019 will see a general diffusion of military capabilities in the Indo-Pacific region without any single state being capable of dominating the region militarily. While China will remain the region’s top military power, it qualitatively still cannot compete with the much smaller South Korean and Japanese militaries, let alone U.S. forces. In turn, the United States is no longer capable of militarily dominating the region as it had during the 1990s and 2000s. Consequently, an uneasy balance of power is expected to prevail in the region.

Flashpoints

First, should North Korea continue to refrain from further testing of nuclear weapons or long-range missiles, 2019 will most likely be dominated by summit diplomacy with North Korean leader Kim Jong Un possibly parlaying face-to-face with Russia’s Vladimir Putin, Japan’s Shinzo Abe, South Korea’s Moon Jae-in, and the United States’ Donald Trump.? Conversely, a major known unknown will be the reaction of the U.S. president once it will become clearer in 2019 that Pyongyang will not relinquish its nuclear deterrent.

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

Second, while the United States, along with its regional allies and partners, will continue to carry out freedom of navigation operations (FONOP)?challenging excessive maritime claims in the South China Sea that will draw the ire of Beijing, the Association of Southeast Asian Nations (ASEAN) and China are expected to complete the first draft of a South China Sea Code of Conduct in 2019. Following a steady Chinese military buildup in the contested waters over the past years, an uneasy military stalemate will likely continue to hold throughout the next 12 months.

Third, after tensions between China and Japan in the East China Sea spiked in 2012, last year saw a number of Chinese intrusions into Japan’s contiguous marine zone. Yet, the past 14 months have nevertheless seen a marked diffusion of bilateral tensions — a trend expected to continue into 2019. Both countries will push on with the implementation of East China Sea crisis management and communication mechanisms, officially agreed to in December 2017. Chinese President Xi Jinping will also make his first official visit to Japan in June 2019.

Fourth, while China has stepped up its military pressure on Taiwan throughout 2018, including long-range bomber patrols?and naval exercises in close vicinity to the island (the People’s Liberation Army openly seeks readiness to invade Taiwan by 2020), a cold peace between Taipei and Beijing is likely to prevail throughout 2019. Nonetheless, the Taiwan Travel Act, a U.S. law enacted to revitalize reciprocal visits between the U.S. and Taiwan by high-level government officials and signed into law in 2018, as well as a $1 billion U.S. arms package for Taiwan, is bound to increase tensions throughout 2019.

The 2019 Arms Races

All Asian powers are expected to continue their military modernization programs throughout 2019 with six regional states likely making the 2019 top 10 global military spenders’ list. Here are several military hardware developments worth keeping an eye on:

First, India is expected to induct its most advanced nuclear-capable intercontinental ballistic missile (ICBM), the Agni-V,?to date in the first quarter of 2019. With its increased range and accuracy, the introduction of this new weapon system could pose a problem for long-term strategic stability in Asia. India is also expected to conduct its first real nuclear deterrence patrol in 2019. Long term strategic stability could be further undermined by Pakistani efforts to field a submarine-launched cruise missile (the Babur-3) and a medium-range ballistic missile?fitted with multiple independently targetable re-entry vehicles, or?MIRVs.

Second, China will continue to produce units composed of one of the region’s most advanced long-range air defense system, the Russian-made S-400?Triumf?(NATO reporting name: SA-21 Growler)?into service, which will significantly boost the People’s Liberation Army anti-access capabilities, especially around Taiwan. (Taipei, meanwhile, will continue its development of an indigenous submarine force ?as well as push for the sale of F-35Bs.) China’s first domestically designed and built aircraft carrier, the Type 002 (CV-17), could also enter service as early as the fourth quarter of 2019 further boosting China’s blue water navy capabilities. Notably, the next 12 months may also witness the first operational deployment of a hypersonic glide vehicle (HGV), the DF-17, with significant implications for strategic relations in Asia.

Third, Russia is back as a major military power in the Asia-Pacific. In 2019, the Russian Eastern Military District — the military arm responsible for operations across the Pacific — is expected to receive more than 6,240 pieces of new and upgraded military equipment. 2019 will likely see the delivery of the nuclear-powered ballistic missile submarine Knyaz Vladimir, the Russian Navy’s first upgraded Project 955A?Borei II-class boomer, to the Pacific Fleet. ?Russia’s Strategic Missile Forces are also slated to receive their first HGV in 2019. Additionally, the first batch of Sukhoi Su-57 fighter aircraft, Russia’s first indigenously designed and built fifth-generation stealth fighter jet, is expected to be be delivered to the Russian Air Force in late 2019. Finally, Russia is expected to commission its largest nuclear-powered icebreaker in 2019, whose primary mission will be to clear passages for ship traffic on the Northern Sea route, which runs along the Russian Arctic coast from the Kara Sea to the Bering Strait.

Fourth, the air forces of Australia, Japan, and South Korea will also continue to induct their fleets of F-35A Lightning II Joint Strike Fighters in 2019. These aircraft will primarily serve as platforms for long-range air-to-surface/air-to-air standoff missiles. The Diplomat readers should pay special attention to these weapons systems as they will be an important factor in determining the military balance in East Asia and beyond. Other noteworthy developments to keep an eye on in 2019 are bilateral drills involving Japan’s recently stood up Amphibious Rapid Deployment Brigade, South Korea’s continuous development of its?Kill-Chain pre-emptive strike capabilities, and Australia’s SEA 1000 Future Submarine Program.

Another important development to follow will be Japanese deliberations over the procurement of?vertical or short takeoffs and vertical landings F-35Bs and to convert the?Izumo-class of helicopter destroyers into full-fledged aircraft carriers to accommodate the new aircraft. Additionally, readers should pay special attention to Vietnam’s defense deals in 2019. Russia and Vietnam are in final talks over the purchase of 24 Su-35S “Flanker-E” multirole fighter jets — assumed to be delivered in two batches of 12 — with details of the contract reportedly finalized during the visit of Russian Defense Minister Sergei Shoigu to Hanoi in January 2018. Negotiations over the acquisition of two S-400?Triumf? batteries are purportedly also at an advanced stage.

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

The United States is expected to maintain a similar force posture in the Asia-Pacific as in 2018 with no major changes save for the deployment of an additional three-ship amphibious ready group (ARG) into the region. Additionally, the U.S. will maintain its continuous bomber presence mission as well as its only forward-deployed? Nimitz-class supercarrier, along with no significant increase or decrease of U.S. ground forces in the Asia-Pacific region. Notably, however, the U.S. could quietly begin negotiating with Japan and South Korea over the deployment of future U.S. ground-launched ballistic and cruise missiles on their territories following the termination of the INF treaty, which could make 2019 a particular eventful year for nuclear diplomacy in Asia. 2019 will also likely see the first deployment since 2017 of a Littoral Combat Ship to the region.

While next year will not see a Rim of the Pacific Exercise (RIMPAC), and scaled down Foal Eagle and Key Resolve exercises, The Diplomat readers should follow the first ever tri-services joint exercises between India and the United States in 2019, the first ASEAN-U.S. Maritime Exercise, ?as well as the annual iterations of the Russia-China “Peace Mission” and “Joint Sea” military drills. Interestingly, the 23rd rendition of the Malabar naval exercise, involving aircraft and ships from Indian Navy, the U.S. Navy, and the Japan Maritime Self Defense Force, is expected to take place in Japanese waters for the first time in 2019.

Outlook

Notably, the absence of a single dominating regional military power in combination with the proliferation of advanced military capabilities in the Asia-Pacific region increases the chances of miscalculation when it comes to assessing the costs and benefits of limited war. The Asia-Pacific region will remain the most militarized region in the world in 2019. The three largest defense budgets in the world are in countries with significant military assets in the region:?the United States, China, and Russia.

This should not distract from the optimistic outlook that 2019 will likely see a reduced risk for military confrontation. The Diplomat readers should, however, keep in mind: Despite our best efforts, the next major military confrontation in the Asia-Pacific, like most military conflicts, will almost certainly come as an apparent surprise and when least expected.

Franz-Stefan Gady is a Senior Editor with the The Diplomat and Senior Fellow with the East West Institute. He tweets @hoanssolo.?